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La luz no afecta igual a las plantas y a las personas


Esta mañana, al despertarme, he notado una diferencia enorme respecto a ayer. Estaba bastante oscuro, con el cielo cubierto de nubarrones espesos. En cambio, ayer hacía un sol espléndido. Pero el cielo gris plomizo no me ha impedido levantarme. Tenía que ir a trabajar y había luz más que suficiente para realizar mis actividades cotidianas. En cambio, a las plantas de mi jardín, la diferencia de luz solar les afecta mucho más que a mí.
El sol emite continuamente un amplio espectro de radiación. La parte de él que llega a la Tierra depende en gran medida de dónde nos encontremos y de las condiciones meteorológicas. Cabe señalar que el espectro en sí es mucho más estable que su intensidad. Aunque varía ligeramente según la ubicación y el tiempo que hace, salvo durante el amanecer y el atardecer su arco es siempre parecido y abarca desde la luz ultravioleta (UV) hasta la infrarroja (IR). 
¿Cómo afecta a las plantas? El principal proceso de crecimiento es la fotosíntesis, que utiliza la luz para convertir el dióxido de carbono (CO2) y el agua (H2O) en azúcares.

Existe una parte concreta del espectro de radiación que las plantas utilizan para la fotosíntesis, denominado radiación fotosintéticamente activa (PAR). Se mide en número de fotones o partículas de luz y ocupa el rango de longitudes de onda comprendido entre 400 y 700 nm.

Puesto que las plantas y las personas no responden igual a la luz, tenemos que utilizar unidades diferentes para describir su relación con ella. Es importante tenerlo en cuenta si vas a usar luces para cultivos LED.
 

La cantidad de luz visible para los seres humanos se mide en "lúmenes" o "lux", que es el número de lúmenes por metro cuadrado. Un lumen pondera el espectro lumínico dentro de la curva de sensibilidad del ojo humano, que alcanza su punto máximo en la parte verde del espectro.
 

Para medir la luz en relación con las plantas, utilizamos la radiación fotosintéticamente activa (PAR), que contabiliza todos los fotones comprendidos en el rango de 400 a 700 nm. Sus magnitudes son el flujo de fotones fotosintético (PPF), cuya unidad de medida es el mmol.s-1, y la densidad del flujo de fotones fotosintético (PPFD), cuya unidad es el mmolm-2.s-1.

¿Y qué tiene esto que ver con los días nublados? Puesto que las personas necesitamos una luminosidad relativamente baja para ver, los días nublados solemos poder continuar con nuestra actividad normal. Sin embargo, para las plantas, el motor de crecimiento es la luz.  Podríamos decir que su rendimiento un día nublado es muy inferior al de una persona.
Paloma Martín Benito

Paloma Martín Benito

 

Especialista en horticultura dedicada a la gestión de cuentas y el desarrollo de negocio en España y Portugal.